3D εκτυπωμένοι στο διάστημα δορυφόροι

3D εκτυπωμένοι στο διάστημα δορυφόροι

Η αμερικάνικη διαστημική εταιρία Made in Space παρουσίασε καινούριες λεπτομέρειες για το πρόγραμμά της για 3D εκτύπωση έξω στο διάστημα το οποίο και αποκαλούνε Archinaut. Για όσους δεν παρακολουθούνε τα νέα γύρω από την διαστημική και την 3D εκτύπωση η Made in Space παρουσίασε τον Μάη του 2013 τον πρώτο εκτυπωτή που μπορεί να λειτουργεί σε συνθήκες έλλειψης βαρύτητας και στην συνέχεια τον έστειλε στον διεθνή διαστημικό σταθμό.

Η εταιρία διεξάγει την έρευνα αυτή με μίσθωση από την NASA με την συμμετοχή της εταιρίας υποθαλάσσιων ερευνών και τεχνολογίας Oceaneering και την Northrop Grumman όμιλο αμυντικών ερευνών και αεροδιαστημικής. Η συνεργασία ξεκίνησε το 2015 και στόχο έχει να βρει πρωτοποριακούς τρόπους για την κατασκευή μεγάλων δομών στο διάστημα.

Η εταιρία Made in Space έχει αυτήν την στιγμή και άλλα πλάνα υπό επεξεργασία, όπως για παράδειγμα η συνεργασία για την δημιουργία του πρώτου ιδιόκτητου διαστημικού σταθμού στον κόσμο. Αλλά σύμφωνα με τις εκτιμήσεις της εταιρίας, το μεγαλόπνοο αυτό σχέδιο πολύ πιθανό να απαιτεί μια διαφορετική κατασκευαστική προσέγγιση.

Ο ISS είναι αυτήν την στιγμή το μεγαλύτερο ανθρώπινο κατασκεύασμα στο διάστημα. Η κατασκευή του πείρε 10 χρόνια και κόστισε δισεκατομμύρια δολάρια. Και εύλογα σύμφωνα με την εταιρία αυτή η πρακτική δεν είναι βιώσιμη σε μεγάλη κλίμακα. Αντίθετα αυτοί οραματίζονται ένα μέλλον για τις εξωδιαστημικές κατασκευές όπου θα περιλαμβάνει κατοικίες, εργοστάσια και σταθμούς μεταγωγής. Αλλά για να είναι όλα αυτά εφικτά χρειαζόμαστε ένα σύστημα που να μπορεί να κατασκευάζει και να συναρμολογεί μεγάλά κτίσματα στο διάστημα. Και οι ερευνητές της εταιρίας πιστεύουν πως έχουν την απάντηση με το πρόγραμμα Archinaut.

Η κύρια δομή του Archinaut είναι βασικά ένας 3D εκτυπωτής φορτωμένος σε έναν δορυφόρο, ένα σύστηνα τροφοδοσίας, ρομποτικά μηχανήματα για την συναρμολόγηση και κάποια προκατασκευασμένα κομμάτια. Το σύστημα αυτό καθαυτό από μόνο του δεν είναι ιδιαίτερα μεγάλο, αλλά μπορεί να κατασκευάσει δομές κατά πολύ μεγαλύτερες από το ίδιο. Και αυτό είναι πολύ βασικό στον κλάδο των εξωδιαστημικών κατασκευών γιατί τα μεγάλα συστήματα παραγωγής δεν είναι πρακτικά δυνατόν να εκτοξευτούν από την γη στο διάστημα.

Αλλά το μεγαλύτερο όνειρο αυτού του σχεδίου είναι ότι μια μέρα ο εκτυπωτής αυτός θα μπορεί να λειτουργεί χωρίς την ανάγκη ανεφοδιασμού από την γη κι αντ’ αυτού θα εκτυπώνει με υλικά που θα συλλέγει από κομήτες.

Το χρονοδιάγραμμα για το 2017 και το 2018 είναι το Archinaut να αποδείξει τη δυνατότητά του να λειτουργεί σε συνθήκες έλλειψης βαρύτητας, υποπίεσης και γενικά στις συνθήκες που επικρατούν στο διάστημα. Και μετά μέσα στο 2019 η εταιρία ευελπιστεί να στείλει τελικά το σύστημα να λειτουργήσει στο διάστημα και ξεκινήσει να το προσφέρει στην αγορά.