3D εκτυπωμένο κάθισμα αεροπλάνου που θα μπορούσε να εξοικονομήσει εκατομμύρια

Οι ερευνητές της autodesk (της εταιρίας που σχεδιάζει το AutoCAD) σχεδίασαν ένα κάθισμα αεροσκάφους που συνδυάζει δημιουργικό σχέδιο με τις μεθόδους 3D εκτύπωσης. Σύμφωνα με την εταιρία αυτό θα μπορούσε να σημαίνει εξαιρετική οικονομία για της εταιρίες αερομεταφορών χάρη στην μεγάλη μείωση του βάρους.

Το κάθισμα έχει σχεδιαστεί με το λογισμικό της εταιρίας, το πρόγραμμα Netfab, οι μηχανικοί μπόρεσαν να βελτιστοποιήσουν τον σχεδιασμό του καθίσματος με την χρήση ενός μοτίβου σε σχέδιο πλέγματος. Το αποτέλεσμα ήταν ελαφρύ αλλά είχε και την απαιτούμενη δύναμη όπως απαιτείτai από τις προδιαγραφές.

Οι σχεδιαστές της εταιρίας υποστηρίζουν πώς τα καθίσματα είναι συμβατά με όλα τα κοινά επιβατικά αεροσκάφη και ότι προσφέρουν σημαντικά πλεονεκτήματα έναντι των τωρινών μοντέλων. Ωστόσο σε αντίθεση με τα συμβατικά μοντέλα που χρησιμοποιούνται επί του παρόντος στα αεροσκάφη το μοντέλο της Autodesk είναι κάπως πολύπλοκο στην κατασκευή του. Ο σκελετός του καθίσματος αυτού δεν είναι δυνατόν να κατασκευασθεί με τις παραδοσιακές τεχνικές που χρησιμοποιούνται για μεταλλικά αντικείμενα και έτσι η ομάδα σκέφτηκε την 3D εκτύπωση.

Η 3D εκτύπωση βέβαια έχει ακόμα τους περιορισμούς της όσον αφορά την χρήση της στην βιομηχανική παραγωγή. Και παρόλο τις πρόσφατες εξελίξεις σε αυτό το ζήτημα η ομάδα χρειαζότανε μια πιο οικονομική μέθοδο. Για αυτό αποφάσισαν να χρησιμοποιήσουν τα παραδοσιακά χυτά καλούπια αλλά με μία σημαντική διαφορά. Η ομάδα αποφάσισε να χρησιμοποιήσει 3D εκτυπωμένο πλαστικό μαζί με τα καλούπια μετάλλου. Το σχέδιο εκτυπώθηκε τρισδιάστατα. Μετά δημιουργήθηκε ένα καλούπι με το αρνητικό του σχεδίου και σε αυτό μέσα τέλος χύθηκε μέταλλο. Και για ακόμα μεγαλύτερη οικονομία στο βάρος χρησιμοποιήθηκε μαγνήσιο αντί του παραδοσιακού αλουμινίου που χρησιμοποιείται στα αεροσκάφη σήμερα.

Η μέθοδος αυτή είναι κάτι μεταξύ των δύο μεθόδων, της 3D εκτύπωσης και της χρήσης καλουπιού. Και προσπαθεί να πάρει τα καλύτερα από τους δύο κόσμους. Αν και είναι δυνατόν να κατασκευαστεί κατευθείαν με 3D εκτύπωση χρησιμοποιώντας μέταλλο αλλά το κόστος θα ήταν απαγορευτικό. Η μέθοδος αυτή της δημιουργίας καλουπιών με την χρήση της 3D εκτύπωσης χρησιμοποιείται και από άλλους και μπορεί να είναι έως και 5 φορές φθηνότερα από τις παραδοσιακές μεθόδους.

Το τελικό αποτέλεσμα ήταν πολύ ικανοποιητικό με το κάθισμα να είναι 56% ελαφρύτερο από τα κοινά καθίσματα. Με το 30% της εξοικονόμησης να οφείλεται καθαρά στον έξυπνο σχεδιασμό. Η εταιρία πιστεύει ότι η ελάφρυνση αυτή θα μείωνε δραματικά την κατανάλωση των καυσίμων και άρα το κόστος. Και βέβαια το κέρδος δεν θα ήταν μόνο το οικονομικό όφελος των εταιριών, αλλά αυτή η μείωση στην κατανάλωση θα ωφελούσε και το περιβάλλον αφού θα μειωνόντουσαν και οι ρυπογόνες εκπομπές.