3D εκτυπωτής με άπειρο μήκος εκτύπωσης

Η Blackbelt παρουσίασε επιτέλους περισσότερες πληροφορίες για τον νέο της 3D εκτυπωτή που συνδυάζει κεφαλές 3D εκτύπωσης και ζώνη μεταφοράς. Η ομάδα της Blackbelt είχε προκαλέσει αρκετό σάλο στα κοινωνικά δίκτυα με αναφορές για το προϊόν και τώρα πια όλες του οι δυνατότητες βγήκαν στη δημοσιότητα.

Ο εκτυπωτής στοχεύει στην παραγωγή μεγάλων διαστάσεων, μονοκόμματη εκτύπωση και συνεχόμενες διαδοχικές εκτυπώσεις την μία πίσω από την άλλη. Αυτό αναμένεται να φέρει αλλαγή στον τρόπο με τον οποίο ο κόσμος θα βλέπει την 3D εκτύπωση. Ο ταινίες μεταφοράς συνήθως είναι συνδεδεμένες με την εργοστασιακή παραγωγή και ίσως φαίνεται περίεργο μία τέτοια να μπει σε ένα σύστημα 3D εκτύπωσης.

Με πολλές εταιρίες όμως στον κλάδο να ψάχνουν πώς θα εξελίξουν τις μηχανές τους για μαζική παραγωγή η Blackbelt μάλλον είχε μια πολύ καλή ιδέα σε αυτή της την κίνηση. Ενώ την ίδια ανάγκη άλλη εταιρία προσπάθησε να λύσει προσθέτοντας ένα μηχανικό βραχίονα στα μηχανήματά της.

Το μηχάνημα της Blackbelt έχει προσαρτήσει τις κεφαλές της 3D εκτύπωσης πάνω σε ένα σύστημα 2 αξόνων που αντιστοιχούνε στους άξονες Z και Y ενώ ο άξονας X διαμορφώνεται από την ταινία μεταφοράς. Το γεγονός αυτό αφήνει (θεωρητικά τουλάχιστον) την ελευθερία για απεριόριστα οριζόντια μεγέθη, που περιορίζονται μόνο από το μέγεθος του χώρου. Και βέβαια όπως πολλές φορές συμβαίνει στην βιομηχανία η Blackbelt δεν είναι η μοναδική εταιρία που σκέφτηκε να υλοποιήσει μια τέτοια ιδέα, με την ford να σχεδιάζει κάτι παρόμοιο.

Αλλά το άπειρο μέγεθος εκτύπωσης δεν είναι το μόνο πλεονέκτημα του νέου εκτυπωτή, αντ’ αυτού η κινούμενη βάση εκτύπωσης μπορεί να χρησιμοποιηθεί για συνεχόμενη εκτύπωση. Στον εκτυπωτή μπορεί να προσαρτηθεί ένα καλάθι περισυλλογής στο οποίο μπορούν να μαζεύονται τα ολοκληρωμένα κομμάτια επιτρέποντας έτσι στο μηχάνημα να δουλεύει χωρίς διακοπή. Η διαδικασία είναι ταιριαστή για μαζική παραγωγή καθώς η εταιρία υποστηρίζει πως τα ολοκληρωμένα κομμάτια δεν χρειάζεται να αφαιρούνται με το χέρι, και όπως εξηγούνε αυτό είναι δυνατόν επειδή η ταινία είναι φτιαγμένη από ένα συνθετικό που αποτελείται από ίνες άνθρακα και έχει επιλεχτεί προσεκτικά και δοκιμαστεί εκτενώς.

Ένα ακόμα πλεονέκτημα που έχει ο εκτυπωτής είναι ότι μειώνει σε μεγάλο βαθμό την ανάγκη για υποστυλώματα. Αυτό συμβαίνει επειδή οι δύο άξονες που διαλέγει για την κίνηση της κεφαλής της δεν είναι ακριβώς κάθετοι στον τρίτο άξονα. Η εκτύπωση είναι τυπικά ρυθμισμένη στις 45 μοίρες αλλά μπορεί να ρυθμιστεί και στις 15, 25 ή και 34. Αν και υπάρχουν σχήματα στα οποία τελικά η εκτύπωση υποστυλωμάτων είναι αναπόφευκτη.

Για τις μεγάλες εκτυπώσεις η εταιρία προαφαίρει μαζί με τον εκτυπωτή και ένα πάγκο με κυλίνδρους πάνω στον οποίο μπορούν να κυλάνε τα μεγάλα αντικείμενα. Ενώ ο εκτυπωτής θα βγει σε δύο εκδόσεις μια μικρή με μέγεθος γραφείου και μία μεγάλη αυτόνομη με δικιά της βάση και τον πάγκο κύλισης για να φανούν οι δυνατότητές του στο πλήρες μέγεθός τους.